Secara umum, bidang ilmu bahasa dibedakan atas linguistik murni (‘ilm al-lughah al-‘a:m atau ‘ilm al-lughah al-nazhari:; general linguistics atau theoretical linguistics) dan linguistik terapan (‘ilm al-lughah al-tatbi:qi:; applied linguistics). Bidang linguistik murni mencakup fonetik (‘ilm al-ashwa:t) dan fonologi (‘ilm wazha:’if al-ashwa:t), morfologi (‘ilm al-sharf), sintaksis (‘ilm al-nahw), semantik (‘ilm al-dila:lah), dan pragmatik (‘ilm al-lughah al-tada:wuli:).